L'Hekla

Hekla

 

Localisation : Sud de l'Islande

Contexte géographique : Dorsale océanique

Point culminant : 1491 m

Type : strato volcan complexe

Dynamisme éruptif : effusif parfois pliniéen

 

Ses éruptions :

4850 av JC, 2310 av JC, 1800 av JC, 950 av JC, 900, 1104 (considérable, VEI5), 1158 (effusive), 1206, 1222 (effusive), 1301(très violente), 1341 (modéré), 1390, 1510 (considérable), 1597, 1693 (modéré), 1724 – 1728, 1766 – 1768 (très violente mais effusive sur la fin), 1846, 1947, 1970, 1981, 1991, 2000

 

 

 

Ce volcan est très particulier. Outre un cycle éruptif plutôt régulier d'environ 10 ans, le volcan ne montre des signes précurseurs qu'une demi heure à dix minutes avant son réveil...

De plus son dynamisme éruptif peut varier énormément au cours d'une éruption !

L'Hekla peut passer d'une éruption de type hawaiienne (effusive) a un dynamisme plus explosif pendant la même éruption !

 

La morphologie de l'Hekla représente donc une étape intermédiaire entre une fissure éruptive et un stratovolcan.

La plupart de ses éruptions commencent par une activité explosive avec projections de coulées pyroclastiques et de nuages de cendres et se poursuivent par une phase effusive.

Les signes précurseurs des éruptions de l'Hekla apparaissent très peu de temps avant, ce qui en fait un volcan particulièrement dangereux pour la population et les randonneurs faisant son ascension. L'éruption de 1991 est une surprise pour les vulcanologues car les sismographes n'enregistrent les premiers séismes que 30 minutes avant l'éruption.

 

 

Le volcan Hekla situé dans le sud de l'Islande, dans le massif montagneux de Fjallabak, culmine à 1 488 mètres. Il se situe à environ 50 km au nord-est du village de Hvolsvöllur. C'est le volcan le plus actif d'Islande avec plus de 20 éruptions depuis 874.

C'est l'un des volcans les plus connus d'Islande et également l'un des plus actifs. Bien qu'il soit assez facile d'accès, son sommet n'est gravi qu'en 1750 par Eggert Ólafson et Bjarni Pálsson, car la croyance locale voulait que ce soit l'entrée des Enfers. Un autre mythe lui vaut d'être connecté avec l'Etna. Un mythe repris par Jules Verne, dans Voyage au centre de la Terre.

 

Récit des éruptions !

L'Hekla était en sommeil pendant au moins 200 ans quand il a explosé en 1104 (probablement à l'automne), couvrant plus de la moitié de l'Islande (55 000 km2) avec 1,2 km3 / 2,5 km3 de téphra rhyodacitiques. Ce fut la deuxième plus importante éruption de téphra dans le pays en des temps historiques avec un indice d'explosivité volcanique (IEV) de 5 comme H 3. Les exploitations agricoles situées sur le trajet de l'éruption, dans la vallée de Þjórsárdalur, à 15 km de là, Hrunamannaafréttur (50 km) et au lac Hvítárvatn (70 km) ont été abandonnées en raison de dommages. Cette explosion a rendu l'Hekla célèbre dans toute l'Europe.

1158, 1206 et 1222 :

Une éruption de degré 4 d'IEV a débuté le 19 janvier 1158, produisant plus de 0,15 km3 de lave et 0,2 km3 de téphra. Elle serait la source de la coulée de lave d'Efrahvolshraun sur le flanc ouest du volcan. Les éruptions de 1206 et 1222, dont la première a débuté le décembre 4, ne sont pas très violentes (IEV de 3 et 2 respectivement) et ont libéré autour de 0,24 km3 de téphra principalement au nord-est.

1300-1301 :

Cette éruption d'IEV 4, qui a commencé le 11 juillet et a duré une année, a été la deuxième plus grande éruption de téphra de Hekla depuis la colonisation de l'Islande, couvrant 30 000 km2 de terres avec 0,31 km3 de téphra. Plus de 0,5 km3 de lave a également été expulsé. Les téphra ont causé des dégâts importants aux colonies de Skagafjördur et Fljót, à l'origine de 500 morts cet hiver-là. Les éléments expulsés lors de cette éruption ont des niveaux de SiO2 compris entre 56 % et 64 % et, à l'exception d'une légère abondance d'olivine, la lave est généralement typique des éruptions de l'Hekla.

1341, 1389 et 1440 :

En 1341, une petite éruption (IEV 3) a commencé le 19 mai et a déposé environ 50 000 000 m3 de téphra sur les zones ouest et sud-ouest de l'Hekla tuant de nombreux bovins, probablement essentiellement de la fluorose. À la fin de l'année 1389, l'Hekla se manifeste de nouveau (IEV 3), en commençant par une grande éjection de téphra au sud-est. Plus tard, la « fissure éruptive elle-même s'est déplacée dans la montagne proprement dite et dans les bois un peu au-dessus Skard ». Skard et une autre ferme proche ont été détruites par une grande coulée de lave qui constitue maintenant les 12,5 km2 de Nordurhraun. Au total, environ 0,3 km3 de lave et 50 000 000 m3 de téphra ont été libérés. Une autre éruption aurait eu lieu dans vers 1440 à Raudölder, mais malgré sa proximité avec l'Hekla, elle n'est pas classée comme une éruption de l'Hekla sur la base de la teneur des laves en SiO2 contenu de la lave.

1510 et 1597 :

Les détails de l'éruption de 1510 n'ont pas été consignés avant un siècle après sa survenue. Elle a débuté le 25 juillet, a été particulièrement violente (IEV 4) et a envoyé des bombes volcaniques jusqu'à Vördufell, 40 km à l'ouest. Des téphra ont été déposés sur Rangárvellir, Holt et Landeyjar, soit 0,2 km3 au total. Un homme à Landsveit a été tué.

L'éruption de 1597 (IEV 4) a commencé le 3 janvier et a duré plus de 6 mois. 0,15 km3 de téphra a été déposé au sud-sud-est, provoquant des dégâts à Mýrdalur.

1636-1637 et 1693 :

L'éruption de 1636 a été faible (IEV 3), à partir du 8 mai, mais a néanmoins duré plus d'un an. Les 50 000 000 m3 de téphra de l'éruption ont endommagé les pâturages au nord et entraîné des pertes au bétail. En 1693, l'éruption, qui a commencé le 13 janvier et a duré plus de 7 mois, a été l'une des plus destructrices de l'Hekla (IEV 4). Les téphra ont été initialement libérés à un rythme de 60 000 m³/s, avec un volume total de 0,18 km3 pendant toute l'éruption, qui a également causé l'apparition de lahars et d'un tsunami. Les téphra ont été expulsés vers le nord-ouest, détruisant et endommageant les exploitations agricoles et les bois de Thjórsárdalur, Land, Hreppar et Biskupstungur. De fines cendres de l'éruption ont atteint la Norvège. La faune a également été touchée, avec une mortalité importante chez les truites, saumons, lagopèdes et autres animaux de ferme.

1725 et 1766-1768 :

Une très petite éruption, peut-être seulement d'IEV 1, a eu lieu le 2 avril 1725, produisant des coulées de lave qui ont été depuis recouvertes par des coulées de lave plus récentes. Encore une fois, ces éruptions ne sont pas classées comme provenant de Hekla lui-même, en se basant sur la quantité de SiO2 contenue dans la lave. L'éruption de 1766 a été beaucoup plus importante (IEV 4) et a produit la deuxième plus grande coulée de lave, 1,3 km3 couvrant 65 km2, et le troisième plus grand volume de téphra émis, 0,24 km3, depuis la colonisation de l'île par l'homme. L'éruption a commencé à environ 3 h 30, le 5 avril 1766, et ne s'est pas arrêtée avant mai 1768. Au départ, une couche de 2 à 4 cm d'épaisseur de téphra a été déposée sur Austur-Húnavatnssýsla et Skagafjördur, entraînant la mort de poissons et de bétail. Rangárvellir, Land et Hreppar ont également subi des dommages. Au cours de l'éruption des bombes de lave pouvant atteindre une taille de 50 cm ont été projetées à 15-20 km du cratère. Une inondation a été causée par la brusque fonte de la neige et la glace sur les pentes de l'Hekla.

1845-1846, 1878 et 1913 :

L'Hekla était inactif pendant plus de soixante ans avant 1845, quand il est soudainement entré en éruption le 2 septembre à 9 heures :

« Après une violente tempête dans la nuit du 2 septembre de cette année, la surface du sol dans les îles Orcades a été recouverte avec la poussière volcanique. Il a donc été indiqué aux habitants de Grande-Bretagne que l'Hekla était de nouveau au travail. En conséquence, la nouvelle d'une grande éruption de la montagne se propagea rapidement. Dans la nuit du 1er septembre, les habitants des environs furent terrifiés par un terrible grondement souterrain, qui s'est poursuivi jusqu'à la mi-journée du 2. Puis, avec un énorme fracas, deux larges ouvertures s'ouvrirent sur les flancs du cône, d'où il s'écoulèrent des torrents de lave, qui ont coulé dans deux gorges sur les flancs de la montagne. Le sommet était enveloppé dans les nuages de vapeur et de poussières volcaniques. Les cours d'eau voisins étaient devenus si chauds qu'ils tuèrent les poissons, et les moutons des landes environnantes fuirent, certains furent brûlés avant qu'ils ne puissent s'échapper. Dans la nuit du 15 septembre, deux nouvelles ouvertures se sont constituées - l'un sur l'est et l'autre sur le versant sud - d'où de la lave s'écoulait depuis vingt-deux heures. Elle a coulé à une distance de plus de vingt miles, tuant de nombreux bovins et détruisant une grande surface de pâturages. À douze miles du cratère, le torrent de lave était entre quarante et cinquante pieds de profondeur et de près d'un mile de largeur. Le 12 octobre, un nouveau torrent de lave jaillit et libéra une masse équivalente. La montagne resta en activité jusqu'au mois d'avril 1846 ; ensuite, il se reposa pendant un certain temps puis reprit le mois suivant. Depuis lors, toutefois, il entra en sommeil. Les effets de ces éruptions furent désastreuses. L'ensemble de l'île était jonché de cendres volcaniques qui, où elles n'ont pas purement et simplement étouffé l'herbe, elle lui a donné un goût toxique. Le bétail qui se nourrit de cette herbe tomba malade, une grande partie succomba. La glace et la neige, qui s'étaient accumulées sur la montagne pendant une longue période, fondirent entièrement sous l'effet de la chaleur. Des masses de pierre ponce, pesant près d'une demi-tonne, furent projetées à une distance comprise entre quatre et cinq miles. »

 

1947-1948 :

L'éruption de 1947 a commencé le 29 mars et a pris fin le 21 avril 1948. Avec un IEV de 4, il est probable que ce fut à la fois la deuxième plus grande éruption de lave de l'Hekla depuis la colonisation de l'Islande par l'Homme et la deuxième plus grande éruption de lave dans le monde au cours de la période 1900-1970. Un volume total de lave 0,8 km3 a été produit avec 0,21 km3 de téphra. L'altitude de l'Hekla était de 1 447 m avant l'éruption. Elle crut progressivement pour atteindre un maximum de 1 503 m, avant de redescendre à 1 491 m par la suite.

L'éruption de 1947 a eu lieu plus d'un siècle après la précédente, la plus longue période de dormance du volcan depuis 1104. Avant l'éruption, rien de visible depuis les environs n'a permis de prédire l'éruption. Celle-ci s'est produite à 6 heures 41 à ± 3 min dans un puissant grondement. Plus tard, d'autres éruptions pouvaient être entendues dans toute l'Islande. Un tremblement de terre se produit à 6 heures 50 d'une intensité de 6 sur l'échelle d'intensité de MSK. Durant les premières heures, l'éruption est plinienne, puis elle devient vulcanienne. Le panache volcanique monte jusqu'à 30 km d'altitude à 7 heures 08, le vent le dévie ensuite vers le glacier Eyjafjallajökull plus au sud , le recouvrant de cendres noires. Les premières pierres ponce tombent sur Fljótshlíd vers 7 heures 10 et téphra et cendres s'y accumulent pour y former une couche 3-10 cm. Une bombe de lave atterrit à 32 km de l'Hekla, d'un diamètre de 0,5 m et de 20 kg. Entre le Vatnafjöll et l'Hekla, une couche de téphra atteignant un mètre d'épaisseur a été déposée, accompagnée de bombes d'un diamètre encore plus important. Des bombes ont été projetées sur les pentes de l'Hekla, jusqu'à un kilomètre du cratère, sur une zone de 50 m2. 51 heures après l'éruption, des cendres tombent sur Helsinki en Finlande.

Les premiers taux de production initiaux de téphra dans les 30 premières minutes de l'éruption sont de 75 000 m3⋅s-1, ensuite à 22 000 m3⋅s-1 dans la demi-heure suivante. La phase initiale a produit 0,18 km3 de téphra, ce qui équivaut à 45 000 000 m3 de roche solide, qui couvrent 3 130 km2 de terres et de mer. 98 exploitations agricoles ont été endommagés par l'éruption, mais seulement 2 sont définitivement abandonnées en 1970. De nombreux volontaires se sont mobilisés pour déblayer les tephra - environ 1000 hommes par jour d'ici à la fin juillet. L'éruption a produit environ 3 millions de litres d'eau (fonte des neiges et directement à partir de la fissure), qui ont provoqué des inondations de la rivière Ytri Ranga.

Dans les 20 premières heures de l'éruption, environ 3 500 m3⋅s-1 de lave sont produits à partir de la fissure qui finit par se diviser en plusieurs branches, couvrant ainsi 12,15 km2. Au deuxième jour 8 colonnes éruptives distinctes sont visibles. Un cratère se formé à 860 mètres d'altitude appelé « cratère de lave » (Hraungígur), produisant un flux constant de la lave. Un autre cratère nommé le « cratère de l'épaule » (Axlargígur) produit une colonne de fumée toutes les 10 secondes accompagnée de fortes d'explosions qui créent des ondes de compression visibles dans la fumée. Les quatrième, cinquième et sixième jours, l'éruption diminue considérablement et seuls Hraungígur et Axlargígur connaissent encore des éruptions explosives.

1970 :

Cette éruption débute le 5 mai 1970. Initialement moins violente que celle de 1947-1948, elle se caractérise par de nombreuses fontaines de lave au nord et au sud de la zone sommitale, dont les coulées recouvriront 18 km2.

1980-1981 :

Le 17 août 1980, une éruption plinienne se déclenche avec des panaches allant jusqu'à 15 km d'altitude. Un système de fissures axial nord-est / sud-ouest s'ouvre sur 8 km, qui est le siège pendant 4 jours d'explosions puis d'émission de coulées de lave. En avril 1981, une nouvelle phase éruptive d'une semaine a lieu à partir du cratère sommital et de fractures ouvertes dans le flanc nord.

1991 :

Le 17 janvier 1991, démarre dans la zone sommitale une puissante phase explosive (plinienne), qui couvrira 20 000 km2 de téphras. Puis pendant deux jours, d'importants volumes de lave (similaires à celles de 1970 et 1980), sont émis sous forme de coulées. Les taux d'effusion baissent ensuite mais l'éruption ne s'arrête que le 11 mars.

2000 :

Le 26 février 2000, après seulement 1 h 20 min d'activité sismique préalable, une nouvelle éruption débute subitement. Une fissure s'ouvre dans l'axe de la zone sommitale (sud-ouest/nord-est) et crache des fontaines de laves accompagnées d'émissions de cendres formant un panache de 11 km de hauteur. De larges coulées s'échappent principalement au sud-est et au centre de la fissure. L'éruption se termine une semaine plus tard, le 6 mars 2000.



02/07/2009
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