Mont Rainier

Mont Rainier

 

Localisation : Chaîne des Cascade, Etat de Washington

Contexte géographique : subduction de la plaque Juan de Fuca sous plaque Nord Amérique

Point culminant : 4392 m

Type : strato volcan

Dynamisme éruptif : phréatomagmatique, plinien, risques de lahars

 

Ses éruptions :

440, 910, 1450, Explosions sommitales en 1894

 

 

Le Mont Rainier, dans l'état de Washington, est l'un des plus majestueux volcans de la chaîne des Cascades mais il s'agit aussi du volcan le plus haut des Cascades.

La base du volcan couvre une superficie d'environ 250 km².

Selon le service de géologie américain, le volcan est classé

en troisième position du classement des volcans les plus dangereux du pays

après le Kilauea et le Mont Saint Helens.

 

Les premières coulées de lave du mont Rainier remontent à environ 840 000 ans

et font partie d'une formation géologique nommée Formation Lily (

2,9 millions d'années à 840 000 ans). Les premières laves formèrent un volcan

primitif dont le cône se forma bien avant celui visible aujourd'hui.

Le cône actuel du volcan date d'environ 500 000 ans.

 

Le mont Rainier a présenté plusieurs éruptions, que les volcanologues ont découvert en étudiant les niveaux  de ponces autour du volcan. Ainsi les plus marquantes se sont produites :

  • Entre 8750 et 11000 ans, un niveau de ponce ;
  • Entre 5800 et 6600 ans, deux fortes éruptions pliniennes, provenant du mont Rainier ont été repérées.
  • Entre 2150 et 2500 ans.

Il y a eu entre  7 ou 10 grandes coulées de débris au cours des 10 000 dernières années. Dans les temps historiques le Mont Rainier fut peu actif mais une catastrophe n'est hélas pas à exclure pour les populations qui l'entourent.

 

 

 

 

 



01/08/2009
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