l'Etna

Etna
 

Localisation : Est de la Sicile

Contexte géographique : subduction plaque Afrique sous plaque Eurasie

Point culminant : 3350 m

Type : Strato volcan

Dynamisme éruptif : effusif parfois dégazage au sommet

 

Ses éruptions :

1169, 1669, 1763, 1766, 1852, 1892, 1950, 1971,1975, 1977 – 79, 1983, 1985, 1989, 1992, 1998, 2000, 2002, 2003, 2005 – 2007, 2009, 2011 à 2013 (paroxysme violent dès les premiers jours de 2012 et mars 2013). 2015 (sublime éruption décembre 2015)

 

 

L'Etna forme une imposante montagne massive conique couvrant une superficie de 1 200 km2 ce qui en fait le volcan le plus haut d'Europe et la montagne la plus volumineuse d'Italie avec 350 km3. Au XX eme siècle son altitude a fréquemment varié d'environ cent mètres en fonction des coulées de lave. Il s'élevait à 3 274 mètres en 1900, 3 290 mètres en 1956 et 3 345 mètres en 1978.

L'Etna est un stratovolcan aux éruptions majoritairement effusives, ce qui le classe parmi les volcans rouges émettant des laves très fluides, qui donnent, en refroidissant, des trachy-basaltes. Ce volcan possède une structure interne complexe induite par ses différentes phases de formation. Les éruptions effusives qui se déroulent généralement à partir de fissures éruptives ouvertes sur les flancs de la montagne sont toutefois moins fréquentes que les manifestations explosives de type strombolien qui se déroulent dans les quatre cratères sommitaux de l'Etna (Nord-Est, Bocca Nuova, Voragine et cône Sud-Est)

L'origine du volcanisme qui alimente l'Etna, de même que celui des îles Éoliennes, est encore discuté par les scientifiques. Il pourrait résulter soit par la présence d'un point chaud, soit par la subduction de la plaque africaine sous la plaque eurasienne.

L'Etna actuel, appelé Mongibello pour le distinguer des autres phases de formation, est le résultat d'une construction qui s'est déroulée en quatre phases étalée sur 500 000 ans:

* la période « pré-etnaenne », à l'activité essentiellement sous-marine, débute il y a environ 500 000 ans environ au sud-est de l'Etna actuel et a donné naissance aux récifs d'Acicastello composés de lave en coussins ;
* la phase « Etna ancien », débutée il y a environ 168 000 ans, produit des éruptions localisées comme à Paternò (sud-sud-ouest) et est peut-être à l'origine du premier édifice à l'emplacement de l'Etna ;
* la phase « Trifoglietto II », débutée il y a 80 000 ans, est caractérisée par l'édification de plusieurs stratovolcans construits par empilement successif;
* la phase « Mongibello », commencée il y a 35 000 ans et qui n'est pas encore terminée, a vu se construire le sommet actuel en trois étapes, Mongibello ancien, récent et moderne, définies par des effondrements majeurs.

La Valle del Bove, la caldeira de cinq kilomètres de largeur pour dix kilomètres de longueur orientée vers l'est, s'est formée à la suite de l'effondrement d'une autre caldeira durant la phase « Trifoglietto II » mais sa forme définitive serait due à un effondrement datant d'environ 3 500 ans.

La croissance du sommet actuel de l'Etna a été interrompue il y a environ 2 000 ans par l'effondrement de la caldeira Piano à l'occasion d'un rare épisode explosif plinien en 122 av. J.-C., Cette caldeira de deux kilomètres et demi de diamètre est encore visible et son rebord culmine à 2 900 mètres d'altitude


Ses pentes relativement raides sont interrompues par plusieurs bouches éruptives, notamment sur ses flancs sud et ouest, ainsi que par plusieurs caldeiras dont la plus grande est la Valle del Bove en forme de fer à cheval de cinq kilomètres de largeur pour dix kilomètres de longueur orientée vers l'est. C'est un large édifice à pentes douces coiffé d'un cône central cerné par des cratères sommitaux dont le gouffre de Varagine et le cratère Bocca Nuova

En août 2011, l'Etna connait de violentes explosions. Des fontaines de lave atteignent 600 mètres de haut ! En janvier 2012, dès les premiers jours de l'année, le volcan connait un nouveau paroxysme.

 



01/07/2009
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