Le Katla

Katla

Localisation : Sud de l'Islande

Contexte géographique : Dorsale océanique

Point culminant : 1512 m

Type : volcan sous glacier

Dynamisme éruptif : effusif à strombolien, jökulhaup, éruptions fissurales

 

Ses éruptions :

900, 920, 934( fissure de l'Eldgja), 1179, 1245, 1262, 1357, 1416, 1500, 1580, 1612, 1625, 1660, 1721, 1755, 1783 (fissure du Laki) 1823, 1860, 1918, petites éruptions sous glaciaires en 1955 et en 1999.

 

 

Le Katla, situé dans le Sud de l'Islande, dans le comté de Vestur-Skaftafellssýsla de la région de Suðurland, a la réputation d'être un des volcans les plus dangereux d'Islande. La montagne est cachée sous le glacier Myrdalsjökull dans le sud de l'île.

Le volcan est constitué d'une montagne couronnée par une caldeira, appelée Kötlugjá, de quatorze kilomètres de longueur pour dix kilomètres de largeur orientée dans le sens nord-ouest-sud-est. Le point culminant du Katla avec 1 512 mètres d'altitude est constitué d'un des rebords de cette caldeira. Cette dépression de 750 mètres de profondeur est occupée par une calotte glaciaire, le Mýrdalsjökull, qui déborde de la caldeira en de nombreux glaciers de vallée sur ses flancs Ouest et Sud et en deux grands lobes glaciaire sur ses flancs Est et Nord. Il est vieux de 200 000 ans mais seule les 22 000 dernières années ont pu être mieux connues. La caldeira s'est formée il y a 12 000 ans.

Le Katla est à l'origine de la grande famine de 1783 causée par l'éruption fissurale qu'on appelle Laki.

Les éruptions de ce volcan central ont lieu assez souvent (tous les 40 à 80 ans) et elles sont difficiles à prévoir. Depuis 1918 les scientifiques sont toujours en train de surveiller le volcan en raison du jökulhaup dévasteur qui suivit l'éruption de 1918.

Avant la construction du Hringvegur (route nationale no.1), personne n'aimait bien traverser les plaines noires devant ce volcan. On avait déjà fait un peu trop souvent l'expérience des jökulhlaup, des inondations catastrophiques par des grandes masses d'eau se précipitant en direction de la mer.

 

Septembre 2011, le volcan semble prêt pour une nouvelle vraie éruption. L'Eyjafjöll, le petit volcan voisin a érupté en 2010 or le Katla a tendance à se réveiller un voire 2 ans après une éruption de l'Eyjafjöll. Actuellement le sol gronde sous le Katla, l'édifice est surveillé.

 

Le rift à Eldgjá

Eldgja, la fissure éruptive la plus grande de la planète.



02/07/2009
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