Capelinhos/Faïal

Capelinhos/Faïal

 

Localisation : île de Fayal

Contexte géographique : faille liée à l'ouverture de l'océan Atlantique

Point culminant : 100 m

Type : volcan sous marin

Dynamisme éruptif : projections de cendres et de scories, surtseyen, strombolien

 

Ses éruptions :

1672 – 1673 (caldeira du Faïal), 1957 – 1958

 

 

Du point de vue géologique, l'île est particulièrement intéressante. Elle se compose d'un très ancien volcan bouclier, le volcan de Riberinha, situé à l'extrémité nord-est de l'île. Ce volcan a été à l'origine de la proto-île de Faial. Depuis, il a été largement détruit par l'érosion et par des forces tectoniques, à l'origine du graben de Pedro-Miguel. Il existe aussi le volcan de la Caldeira qui occupe actuellement le milieu de l'île, de la plateforme de Horta, d'origine basaltique dominée par quelques volcans monogéniques, comme le Monte das Moças, le Monte Queimado ou le Monte da Guia, d'origine sous-marine et la péninsule de Capelo, formée d'une chaîne linéaire de volcans basaltiques qui forment une excroissance orientée vers le nord-ouest de l'île. Deux éruptions volcaniques majeures de l'île survenues au cours des temps historiques (en 1672-1673 dans la fameuse caldeira et en 1957-1958 au volcan Capelinhos).

 

Le volcan de la Caldeira est un édifice polygénique qui, depuis environ 15 000 ans, a connu 14 éruptions de nature sub-plinnienne qui ont été étudiées par Pacheco (2001). Deux de ces éruptions ont été particulièrement violentes et ont été à l'origine de dépôts ignimbritiques qui affleurent sur le flanc nord du volcan. Ces deux éruptions sont datées d'environ 1660 ans, vers l'an 340/350, et 1200 ans, vers l'an 800/810. Cette dernière éruption est vraisemblablement à l'origine de la forme de la Caldeira actuelle, la plus récente caldeira de l'archipel des Açores (environ 2 km de diamètre et 400 m de profondeur, aux parois particulièrement abruptes).

 

 

 

 



10/07/2009
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